jueves, 12 de diciembre de 2013

Peña Sacra de Ranchiles


“A los Dioses y Diosas de este recinto sagrado. 
Las víctimas se sacrifican, y se matan en este lugar. 
Las vísceras se queman en las cavidades cuadradas en frente. 
La sangre se vierte aquí al lado para las pequeñas cavidades."
(Inscripción en una roca del Santuario de Panoias)

En la vertiente sur de la Sierra de la Plata (Tarifa),  a 4 km al SW de la Silla del Papa y  a 1,5 km al NW de la ciudad Romana de Baelo en la Ensenada de Bolonia, se encuentra la denominada Peña Sacra de Ranchiles y popularmente conocida como "piedra de la escalera".

Piedra Sacra de Ranchiles



La Peña Sacra de Ranchiles es un bloque de piedra arenisca de unos 16 m de largo por 12 m de ancho y 3-5 m de altura. En su cara occidental tiene tallada una escalera recta de siete escalones.

Piedra Sacra de Ranchiles



Nada mas verla tenemos la sensación de estar en un lugar sagrado, un altar donde tendría lugar ritos y ofrendas en honor de los dioses.

Piedra Sacra de Ranchiles



Además de la escalera tiene tallados una serie de escalones en su contorno que permiten recorrerla en espiral, en sentido inverso a las agujas del reloj. Un recorrido circular que formaría parte del ritual.

Piedra Sacra de Ranchiles



Piedra Sacra de Ranchiles



Comenzamos el recorrido circular por una pequeña escalinata situada en el nivel mas bajo de su extremo sur.

Piedra Sacra de Ranchiles



Luego gira 90º a la izquierda

Piedra Sacra de Ranchiles



Y luego continúa por otra escalinata situada en su cara oriental. A nuestra izquierda se sitúa una gran explanada.

Piedra Sacra de Ranchiles



La escalinata da acceso a una especie de saliente o cornisa situada a media altura en su cara oriental y que la cruza de sur a norte.

Piedra Sacra de Ranchiles



Una vista de la cornisa desde el extremo norte

Piedra Sacra de Ranchiles



La cara oriental vista desde fuera

Piedra Sacra de Ranchiles



La cornisa gira 90º por su cara norte

Piedra Sacra de Ranchiles



Curioso perfil el de la roca

Piedra Sacra de Ranchiles



Piedra Sacra de Ranchiles



Y acaba en una escalera recta de siete escalones que conduce a lo mas alto de la roca.

Piedra Sacra de Ranchiles



Piedra Sacra de Ranchiles



Piedra Sacra de Ranchiles



Subimos a lo mas alto

Piedra Sacra de Ranchiles



A la izquierda del último escalón hay una cavidad de doble seno que comunica mediante un canalillo con otras dos cavidades situadas mas abajo. Quizás aquí depositarían las ofrendas o sacrificios.

Piedra Sacra de Ranchiles



Piedra Sacra de Ranchiles



Piedra Sacra de Ranchiles



Piedra Sacra de Ranchiles



Piedra Sacra de Ranchiles



Y ahora viene lo interesante, porque nos vamos a trasladar  a otras peñas sacras:

En la localidad de Villaviciosa (Avila) se encuentra el oppidum de Ulaca (click en el enlace para verlo), la mayor ciudad celta europea, perteneciente a la tribu de los vettones. Allí podemos ver este altar de sacrificios o peña sacra, que tiene una escalera principal de ocho escalones y otra pequeña de cinco peldaños. En la parte superior hay varias cavidades unidas por un canal.

Santuario de Panoias



En Portugal se encuentra el Santuario de Panoias (click encima del enlace), en el término municipal de Vila Real. Es un santuario protohistórico atribuido a los celtas y que luego fue utilizado por los romanos. Las cavidades de las rocas eran utilizadas para abluciones y sacrificios a los dioses.

¿Pudo ser utilizada posteriormente la Peña Sacra de Ranchiles por los romanos de la ciudad de Baelo, situada a escas distancia?

 En las rocas del santuario de Panoias hay algunas inscripciones. En una de ellas parece que explican el uso de las peñas sacras con escaleras y cavidades.


DIIS (loci) HVIVS HOSTIAE QVAE CA / DVNT HIC INMOLATVR / EXTRA INTRA QVADRATA / CONTRA CREMANTVR / SANGVIS LACICVLIS IVXTA / SVPERE FVNDITVR

“A los Dioses y Diosas de este recinto sagrado. Las víctimas se sacrifican, y se matan en este lugar. Las vísceras se queman en las cavidades cuadradas en frente. La sangre se vierte aquí al lado para las pequeñas cavidades. Lo estableció Gaius C. Calpurnius Rufinus, miembro del orden senatorial.”

Castro de Ulaca



La Peña Sacra de Ranchiles o "piedra de la escalera" se asemeja mucho a un nemetón celta. Un nemetón es un lugar de culto o santuario donde los celtas practicaban el culto, constituido por escalera tallada, oquedades, rellanos...

Estas coincidencias de la Peña Sacra de Ranchiles con otras atribuidas a los celtas nos hace pensar que pudiese ser obra de otros pueblos llegados del norte con raices o influencias célticas. Plinio situaba en esta región a los celtici, que mantenían costumbres y tradiciones similares a los celtíberos del norte. Estrabón hace mención a la ciudad celta de Asta "a la que acuden los gaditanos por estar situada a no mucho mas de 100 estadios al puerto de la isla". Argantonio, rey de Tartessos, tenía mercenarios celtas a su servicio y podrían haber llevado sus costumbres por esta zona.

A cuatro kilómetros al NE de la Peña Sacra de Ranchiles se encuentra el oppidum de la Silla del Papa. allí se encuentra esta escalera. El historiador alemán Adolf Shulten cree que en la Silla del Papa se encontraba el Mons Belleia, donde se asentaban unos celtíberos que ayudaron al general romano Sertorio y sus aliados lusitanos, apoyándole en su rebelión contra el dictador Sila en el año 80 a. C. 

Laja de la Zarga - Silla del Papa
Escalera en el oppidum de la Silla del Papa



Ahora la Peña Sacra de Ranchiles está rodeada de lentiscos y palmitos, pero antes estaba oculta por un grupo de eucaliptos que fueron talados con el propósito de urbanizar la zona y que afortunadamente no culminó. Aun pueden verse algunas arquetas.

Piedra Sacra de Ranchiles



Como nota curiosa, a pocos metros de la Peña Sacra de Ranchiles se encuentra un peñasco con una cavidad a modo de hornacina.

Piedra Sacra de Ranchiles



De esta cavidad también parte un canalillo de "desague".

Piedra Sacra de Ranchiles



Piedra Sacra de Ranchiles



Piedra Sacra de Ranchiles


Enlaces interesantes en este mismo blog:



Bibliografia consultada:
  • Introducción al estudio de la Peña Sacra de Ranchiles, de Ana Emberley Soria y Enrique Emberley Moreno.

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