miércoles, 25 de diciembre de 2013

Castillo de Sancti Petri


El Castillo de Sancti Petri está situado en un islote en el término municipal de San Fernando. La visita la realizamos partiendo en Kayak desde la Punta del Boquerón.


Kayak Camposoto - Castillo de Sancti Petri



Desembarcamos y vamos hacia el castillo.

Kayak Camposoto - Castillo de Sancti Petri


La historia del castillo de Sancti Petri es muy antigua. Hay que remontarse al al año 1100 a.c. cuando los fenicios fueron avisados por un oráculo de que debían levantar un templo al dios Hércules (Melkart), mas allá de la tierra conocida.

Según Estrabón el templo fue visitado por grandes personajes como Aníbal y Julio César que venían a orar en él. Su decadencia comenzó en el siglo IV hasta desaparecer durante el dominio visigodo, siendo sus ruinas completamente derribadas durante el período árabe en busca de los tesoros que supuestamente ocultaba, quedando constancia de ello por los numerosos hallazgos arqueológicos como estatuillas y exvotos de Hércules. Del primitivo templo no se sabe su ubicación exacta.

Según cuentan fue el apóstol Santiago el que rebautizó el lugar como "Sancti Petri" (San Pedro), ya que era costumbre por entonces renombrar los grandes santuarios de la antiguedad con nombres propios del cristianismo. En cambio otros dicen que el verdadero significado de Sancti Petri es "Piedra Santa" por haber existido allí un santuario a Melkart.

El castillo de Sancti Petri antes de las reformas que concluyeron en 2010.




La batería semicircular.

Kayak Camposoto - Castillo de Sancti Petri



Antes de subir veremos a nuestra derecha un embarcadero de reciente construcción.

Kayak Camposoto - Castillo de Sancti Petri



Vista del castillo desde el embarcadero.

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Aquí había una muralla defensiva hecha de sillares de roca ostionera y que ha sido reconstruido.

Kayak Camposoto - Castillo de Sancti Petri



Y aquí podemos ver un sillar antiguo que han dejado, del tipo conocido como "machiembrados" porque engarzaban unos con otros.

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La otra cara del sillar.

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Entramos por la zona del mirador y cabecera del castillo, construida a finales del siglo XVIII y principios del XIX.

Kayak Camposoto - Castillo de Sancti Petri



Lo primero que vemos a nuestra derecha es el antiguo polvorín.

Kayak Camposoto - Castillo de Sancti Petri



Al otro lado del polvorín hay un bar y los aseos, en lo que antiguamente era la sala de oficiales.

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Bajamos por una pequeña rampa hacia el patio central.

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Y entramos en el recinto de la "Batería de la Avanzada".

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En sus paredes algún soldado escribió hace mucho tiempo "Baterías De La Avanzada".

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También podemos ver un pequeño reloj de sol que en su momento tendría colocado algún clavo para que su sombra marcase las horas.

Kayak Camposoto - Castillo de Sancti Petri



En otra zona, entre abundantes grafitis de época reciente, se pueden ver grabadas algunas fechas como 1841 y 1933.

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En este patio hay un pozo de origen romano. El agua pierde parte de su salinidad al filtrase por la roca ostionera pero no llega a ser dulce.

Kayak Camposoto - Castillo de Sancti Petri



Kayak Camposoto - Castillo de Sancti Petri



A la derecha tenemos la "batería alta".

Kayak Camposoto - Castillo de Sancti Petri



Con su garita.

Kayak Camposoto - Castillo de Sancti Petri



Desde la batería alta se controlaba cualquier llegada desde el mar abierto.




Según me contaron, de los arrecifes extraían bloques redondeados de piedra ostionera para luego darles forma y convertirlos en sillares.







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Desde la batería alta vemos se ve mejor el arrecife y al fondo Cádiz. Apenas quedan restos de una calzada romana que comunicaba el templo con la ciudad de Cádiz. También estaba la Vía Augusta, que transcurría aproximadamente por la actual carretera Cadiz - San Fernando. El arrecife también se utilizó como cantera reciente de piedra ostionera.

Kayak Camposoto - Castillo de Sancti Petri



Dejamos atrás el recinto de la batería avanzada y bajamos por otra rampa hacia el "Patio del Calendario" que se construyó en el siglo XVI, además de la entrada principal, para fortificar la costa a causa del ataque inglés en 1596, que saquearon e incendiaron la ciudad de Cádiz. También por entonces se restauró la torre atalaya.

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El Patio del Calendario se llama así, porque la posición de la luz que entraba por las ventanitas le servía a la guarnición para saber el mes o la estación del año.

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Delante del patio tenemos la entrada principal, que se construyó a la misma vez, en el siglo XVI.

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La puerta principal y el arrecife por el que supuestamente pasaba la calzada romana.

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Si miramos arriba vemos la torre, actualmente convertida en faro. En el siglo XIII un almirante genovés llamado Benedetto Zacarías construye una torre atalaya o torre vigía para tener la zona vigilada contra una posible invasión musulmana. En el siglo XVI se perfecciona la torre y se construye el Patio del Calendario y la Puerta Principal.  Estos tres elementos son los mas antiguos del castillo actual.

En 1918 la torre fue adaptada para albergar un faro.Se proyectó por Francisco García de sola. Tiene una altura de 16 metros y un alcance de 9 millas. Está considerado como baliza.

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Entramos en el pasillo que da paso al recinto de la batería semicircular. Aquí hay una habitación a cada lado. Esto fue construido un siglo después, en el XVII.

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El el siglo XVII se establece una guarnición estable de soldados y se construye la "sala de las dos columnas" para dormitorio de la tropa.

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Y enfrente se construye la "sala de las dos hermanas". Era la vivienda de la familia del gobernador del castillo y su nombre se debe a las dos hijas que tenía. El suelo es de cantos rodados.

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Salimos al al otro lado del pasillo.

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Y entramos en el patio de vigilancia y batería semicircular, que está orientada hacia la bocana del caño, la zona por donde podían entrar los barcos enemigos.

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El patio visto desde el otro extremo.

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Pascual Madoz, en su "Diccionario Geográfico-Estadístico-Histórico de España y sus posesiones de Ultramar", editado en Madrid entre 1845 y 1850, dice: "Este castillo situado en la punta mas meridional de la isla gaditana, sobre un islote del que salen largos arrecifes de piedras que se internan en el mar, sirve de defensa y punto sanitario a la entrada del r. de San Pedro y a la playa que está a su inmediación. Es fort. de mucha entidad por su posición y aislamiento; tiene montadas 12 piezas de distintos calibres, y pueden colocarse más de 30; hay constantemente una guarnición de 12 hombres y un sargento, mandando este punto un capitán del estado mayor de plaza, que se titula gobernador. dícese que en tiempos muy antiguos estuvo situado en dicho islote el célebre y afamado templo de Hércules, objeto de la mayor devoción de los gentiles".

Plano de Carlos Vargas Machuca
Punta del Boquerón y fortificaciones

En la leyenda del plano, Carlos Vargas Machuca dice: "Está situado y aislado a la embocadura del río Santi Petri; apoya el flanco derecho por medio de las obras de firme y provisionales que se han ejecutado en él, que al mismo tiempo lo ponen a cubierto de un insulto y golpe de mano que quieran intentar los enemigos contra él; tiene veinte y ocho piezas; trece de veinte y cuatro, seis de diez y seis, cinco de a doze, dos morteros de a catorce y dos obuses de a nueve."


La torre atalaya reconvertida en faro. Abajo vemos dos pozos.

Kayak Camposoto - Castillo de Sancti Petri



Los dos pozos que hay en el patio comunican con un aljibe donde se almacena el agua de lluvia que cae sobre el tejado y a través de las canaletas que vemos arriba en la foto. De este agua se abastecían los soldados que vivían en el castillo.

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A la izquierda de la puerta de entrada al patio se encuentra la "sala del arco".

Kayak Camposoto - Castillo de Sancti Petri



El arco está construido con piedra ostionera pero hay un sillar de roca caliza en cada lado. Uno de ellos tiene el sello de un maestro cantero con la fecha de 1219. Por entonces parece que aquí hubo un pequeño asentamiento árabe dedicado a la pesca de la almadraba.

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Entramos en el patio de la capilla, que anteriormente estuvo techada. En un lateral está la entrada a la sala de la capilla que se encuentra vacía. Parece que la imagen o retablo que pudo haber duró muy poco tiempo, porque el gobernador convirtió la estancia en su despacho y trasladó el santo al patio, lo que hizo que se destruyera en poco tiempo por la climatología.

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Tras pasar por la sala de la capilla que se encuentra vacía entramos en el comedor, construido en el siglo XVIII con la cocina y la capilla.

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En la puerta de al lado se sitúa la cocina del castillo.

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Una pila o fregadero y la tubería que recogía el agua de la lluvia para recogerla en alguna tinaja.

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Aquí cocinaban. Arriba se puede ver el orificio de la chimenea.

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El horno, situado sobre el suelo.

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Plano del castillo
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Volvemos a salir del castillo.

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En su pared exterior se encuentra el grabado de un barco.

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Regresamos a los kayaks.

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Y nos dirigimos hacia el arrecife.

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En este lado aun se puede ver en la orilla una piedra cuadrangular, parte de un antiguo embarcadero.

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Kayak Camposoto - Castillo de Sancti Petri










Desembarcamos en el arrecife.




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Este arrecife sirvió como cantera de piedra ostionera. Aun se pueden ver los cortes que realizaban para extraer la piedra en bloques.

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Mas cortes para la extracción de rocas.

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Y regresamos hacia la playa de Camposoto.

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Mas información sobre la Punta del Boquerón y sus baterías defensivas:

Punta del Boquerón y fotificaciones

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